Foto: Ettore Majorana/Virgo/EGO

Uniek beeld uit de zwaartekrachtgolvendetector Virgo

Leestijd: < 1 minuten

De zwaartekrachtgolvendetector Virgo in Cascina, vlakbij Pisa in Italië, bestaat uit twee armen met elk een lengte van 3 kilometer, loodrecht op elkaar. Daarin wordt een laserstraal in twee bundels gesplitst en in beide vacuümbuizen geschoten. Door het interferentiepatroon van de weerkaatsende laserstralen te analyseren kunnen zwaartekrachtgolven worden opgespoord.

Enkele maanden geleden kon een uniek kijkje worden genomen in de westelijke arm. De ingangsspiegel, met een diameter van 35 cm, creëert met de spiegel aan het einde een resonantieholte waarin de laserstraal honderden keren heen en weer beweegt. De straal komt dan naar buiten en interfereert met de tweelingstraal die uit de Noord-arm komt.

Op de foto die Virgo in januari publiceerde zijn de prachtige kleuren te zien die de coating van de spiegel creëert. De ‘baffle’, de zwarte metalen ring rond de spiegel, is ontworpen om het diffuse licht rond de laserstraal te absorberen.

Lees ook

Nieuwsbrief
* indicates required