Shell beloont duurzaam onderzoek

Patrick Marx

Op Valentijnsdag kregen een studente en een student de Shell Bachelor Master Prijs uitgereikt voor hun onderzoek naar de productie van pyrolyseolie en waterstof uit water en zonlicht.

Bij de bachelors won Iris Smal met haar onderzoek naar een betere hydrodeoxygenering van pyrolyseolie uit organisch materiaal waarbij ze in kaart bracht waarom de olie soms ongewild polymeriseert. ‘Vrouwen kunnen het dus echt in de techniek’, reageerde ze op haar overwinning. Later motiveert ze haar uitspraak: ‘Heel wat meiden doen mijn studie procestechnologie. Bij zo’n prijsvraag echter eindigen ze niet zo vaak hoog.’

Voor de masterstudenten lag de lat hoger. De jury eiste een wetenschappelijke doorbraak met internationale impact. Maarten de Nier van de TU Delft won met zijn studie naar de productie van waterstof uit water met behulp van zonlicht en een katalysator. Hiermee haalde hij het internationale onderzoek naar de meest geschikte katalysator uit het slop. ‘Het onderzoek bleef haken op de eigenschappen van deze materialen’, zegt de Nier. ‘We kozen een heel ander type katalysator, bismutferriet. Het idee kregen we van een publicatie in Nature over de vastestoffysica van dit materiaal.’

De Nier maakte een goedkope elektrode van bismutferriet, opgedampt op transparant tinoxide. Theoretisch heeft de elektrode de perfecte eigenschappen voor het splitsen van water. In de praktijk blijven de resultaten nog achter. De Nier: ‘Een warmtebehandeling na de productie beïnvloedt de eigenschappen van de elektrode gunstig waardoor ze mogelijk beter werkt.’

Beide winnaars weten nog niet wat ze met hun prijs (resp. 2500 en vijfduizend euro) gaan doen. Smal denkt na over een reis terwijl wedstrijdzeiler de Nier een nieuwe boot wil. De initiatiefnemers van de prijs, naast Shell de technische universiteiten in Eindhoven, Enschede en Delft, hopen dat volgend jaar weer jonge getalenteerde vrouwen en mannen hun onderzoek naar het duurzame gebruik van energiebronnen zullen presenteren.

Lees ook

Nieuws brief
* indicates required