Onnatuurlijke eiwitten houden bacterie in leven

Henk Klomp

Biotechnologen van de universiteit van Princeton hebben aangetoond dat onnatuurlijke eiwitten een levensreddende functie kunnen hebben in bacteriën.

De biotechnologen maakten eiwitten in het lab die in bestaande levensvormen niet voorkomen. Van de talrijke mogelijke ketens van gemiddeld honderd aminozuren gebruikt de natuur namelijk maar een fractie. Vervolgens voegden ze de onnatuurlijke eiwitten toe aan een kweek bacteriën op een voedingsbodem waarin die normaliter zal sterven. Ze stuitten zo op onnatuurlijke eiwitten die de bacteriën een bepaald voordeel gaven, zodat ze nu wel overleefden.

 

Het algemene mechanisme waarmee dit gebeurt, staat aan de wieg van de evolutieleer, maar het is nog niet eerder op deze manier onderzocht.

Lees ook

Nieuws brief
* indicates required