Mijlpaal voor laser

Menno Steketee

Het Airborne Laser Testbed (ALTB), een krachtige laser aan boord van een omgebouwde Boeing 747-400, heeft op 11 februari tijdens de vlucht ‘een schot gelost’ op een doelraket en deze vernietigd. De test vormt een mijlpaal voor het straalwapen, waarvan het Pentagon de ontwikkeling vijftien jaar geleden begon en waarvan critici de werking lang in twijfel trokken.

De ALTB bepaalde eerst met een zwakkere laser wat het ballistische traject was van de doelraket, een model van de beruchte Scud. Een tweede laser werd gebruikt om de verstoringen in de atmosfeer te meten. Met deze gegevens kon de hoofdlaser in de draaibare neus van de 747 de namaak-Scud verzengen.

 
In 2009 lukte het al om een doelraket te raken met een laser met een veel lagere intensiteit. De laser die nu succesvol is gebruikt, betreft een chemical oxygen iodine laser (COIL) van achttien ton, die de doelraket niet zichtbaar beschadigt, maar de huid van de raket verzwakt door de hitte waardoor de raket uiteen scheurt.

Lees ook

Nieuws brief
* indicates required