Higgsdetector maakt kanker-therapie efficiënter

Henk Klomp

‘Met onze IonPix-camera krijg je spectra waarop je zelfs de eiwitten kunt identificeren’, vertelt Odile Basedow van Omics2Image.

‘Dan kijk je op het meest fundamentele niveau naar een ziekte. Het kost bovendien maar een paar uur, tegen de nu gebruikelijke 95 dagen. Met onze camera kan een arts, voordat hij een borstkankerpatiënt gaat behandelen, dus inschatten of je werkelijk alle therapieën, zoals straling, een chemokuur en operaties zult moeten stapelen, zoals nu vaak gebeurt, of dat je degene die toch niet werkt achterwege laat. Dat is voor de patiënt een enorme verbetering.’

Omics2Image, dat dit jaar tijdens de Dutch Life Sciences SME Event op 14 juni de NGI Venture Challenge won, slaagde erin de Higgsdetector met 250.000 pixels, die vorig jaar nog dienst deed in de jacht op het elementaire deeltje, geschikt te maken voor de vacuümkamer van een massaspectrometer. ‘In de huidige massaspectrometers zit een detector met maar één pixel’, verduidelijkt groepsleider prof.dr. Ron Heeren bij Amolf. ‘Je moet daarom je hele monster punt voor punt afscannen. Nu krijgen we alles in één opname.’

Om de camera geschikt te maken, moesten de onderzoekers alle elektronische componenten van de detectorchip buiten de vacuümkamer zien te krijgen. ‘Alles samen is de camera nu nog een kast met de omvang van espressoapparaat, maar hij wordt snel kleiner’, aldus Basedow. Time-of-flight-massaspectrometers staan behalve in biomedische universiteitslabs ook bij talrijke farmaceutische bedrijven en contractonderzoeksorganisaties.

Lees ook

Nieuws brief
* indicates required