Groene stroom uit vuilnisbelten VS

Leestijd: 2 minuten

Teake Zuidema

Op een vuilstortplaats van het Amerikaanse leger bij Fort Benning wekt een zogenaamd Flex PowerStation van de firma FlexEnergy met een vermogen van 250 kW stroom op uit biogas dat slechts twintig procent methaan bevat. Tot voor kort werd dit gas afgefakkeld om te voorkomen dat het in de atmosfeer terecht kwam.

Het Amerikaanse leger noemt de Flex PowerStation een zeer schone technologie. Jim Watts, directeur product management van FlexEnergy legt uit waarom? ‘Onze PowerStation zet biogas van vuilnisbelten om in thermische energie via graduele oxidatie. In tegenstelling tot conventionele verbranding zet dit proces methaan om in water en koolstofdioxide bij een relatief lage temperatuur van 950 graden Celsius. Dit resulteert in zeer lage emissies van koolstofmonoxide, roetdeeltjes en stikstofoxiden.’

Het tweede voordeel is dat het Flex Powerstation kan opereren bij methaangehaltes in het biogas die niet hoger zijn dan vijf procent, terwijl conventionele biogasinstallaties minimaal veertig procent nodig hebben. ‘Het Powerstation zuigt het biogas tegelijkertijd op met de ontbrandingslucht, op lage druk’, zegt Watts. ‘Het mengsel wordt eerst verdund tot een energie-inhoud van 0,5 MJ/m3 (1,5 procent methaan) en, na compressie en voorverwarming, in een Flexidizer (thermische oxidator) geoxideerd. De Flexidizer vervangt dus de conventionele verbrandingsinstallatie. Hij gebruikt geen katalisator maar is speciaal ontwikkeld om de gerecupereerde lucht/brandstof mix van de FP250 gasturbinemotor te oxideren en dan de verhitte lucht weer naar de turbinesectie van de motor te sturen.’

De Flex Powerstations kunnen volgens Watts heel goed opereren op pas geopende of juist oude vuilnisbelten die biogas met lage concentraties aan methaan produceren. FlexEnergy heeft begin dit jaar een contract getekend om acht PowerStations – het is een modulair systeem – te bouwen op een vuilstortplaats van 45 hectare in het Californische Orange County waar al twintig jaar methaan wordt afgefakkeld. Deze acht installaties zijn samen goed voor een capaciteit van 2 MW.

Lees ook

Nieuwsbrief
* indicates required