Atoomklokken meten hoogteverschillen

Leestijd: < 1 minuten

George Beekman

Onderzoekers van het National Institute of Standards and Technology (NIST) in Boulder, VS, hebben aangetoond dat met atoomklokken ook kleine hoogteverschillen zijn te meten.

Dat is mogelijk dank zij een curieus effect van de speciale relativiteitstheorie: een klok gaat langzamer lopen als de sterkte van de zwaartekracht toeneemt.

 

De onderzoekers gebruikten voor hun experiment twee atoomklokken, die in verschillende laboratoria stonden en met een 75 meter lange glasvezel met elkaar waren verbonden. De ene klok stond aanvankelijk 17 cm lager dan de andere, maar werd later 33 cm omhoog bewogen. Zijn frequentie bleek toen met een waarde van 4,1 x 10-17 te zijn toegenomen, precies zoals voorspeld door de speciale relativiteitstheorie.

 

De onderzoekers hopen de meetnauwkeurigheid van hun klokken zodanig te kunnen opvoeren dat er hoogteverschillen van één centimeter mee gemeten kunnen worden. Dat zou dan hun eventuele toepassing in de geodesie en hydrologie mogelijk maken.

Lees ook

Nieuwsbrief
* indicates required