Amerikaanse koolstoffabriek naar Nederland

Leestijd: < 1 minuten

Patrick Marx

Het Amerikaanse Asbury Graphite & Carbons opent begin volgend jaar een fabriek in Maastricht.

Het familiebedrijf maakt korrels en poeders uit grafiet en uit petroleumcokes, een restproduct van aardolieraffinage.

Brekers en maal- en zeefmachines maken deeltjes tussen 50 µm en 3 mm. Een straalmolen verkleint ze tot 1 µm door ze onder hoge snelheid tegen elkaar aan te laten botsen. Salesmanager Kees Vuik: ‘Natuurlijk grafiet bestaat uit gestapelde plaatjes. Ook de kleinste deeltjes die we van dit grafiet maken, hebben nog die plaatstructuur. Het van elkaar losmaken van deze plaatjes is het moeilijkste deel van het productieproces.’

Hoe moeilijk de productie binnen de kwaliteits­eisen is, ervoer Asbury in China, vertelt Marc Stassen, general manager van de Nederlandse vestiging. ‘We probeerden onze producten in China te maken, maar de kwaliteit bleef onvoldoende. Klanten in Azië waren daarom huiverig voor onze Chinese producten. De fabriek die we in Maastricht bouwen, moet uiteindelijk in kopie in een ander Aziatisch land verrijzen.’

De toepassing van de koolstofproducten die de Nederlandse fabriek maakt, variëert van smeermiddelen en remschijven tot warmte-isolatie, koolstofborstels en producten voor de winning van aardolie en aardgas. De vraag is zo groot dat Asbury onderzoekt of het de productiecapaciteit nog voor de opening moet verdubbelen.

Asbury vond zijn nieuwe locatie bij toeval, vertelt Stassen. ‘We zochten een locatie in Europa om zo te besparen op transportkosten. Op doorreis lunchte het management in Maastricht. De stad beviel hen zo goed dat ze besloten te blijven.’

Lees ook

Nieuwsbrief
* indicates required