Alg verwijdert strontium

Teake Zuidema

Radioactief strontium-90 is zeer gevaarlijk in het milieu. Het heeft atomaire eigenschappen die lijken op die van calcium en het nestelt zich daarom op plaatsen waar calcium thuishoort: in botten, melk, beenmerg en in bloed.

Het isoleren van radioactief strontium bij bijvoorbeeld de Fukushima kerncentrale is zoeken naar spelden in een hooiberg. Maar niet voor de alg Closterium moniliferum. Een team van Northwestern University heeft ontdekt dat dit organisme het strontium feilloos weet te onderscheiden van calcium. Voeg de alg toe aan kernafval en hij weet binnen een half uur strontium te vangen in een kristal dat wél gemakkelijk uit het afval te verwijderen is. Clostererium moniliferum laat het calcium met rust. Het proces wordt waarschijnlijk versneld door barium in het afval te mengen als een soort lokaas voor de alg. Barium is namelijk het lievelingskostje van het organisme.

Lees ook

Nieuws brief
* indicates required